你有测试“属灵温度”的勇气吗?

这五个建议不适合心灵软弱的人

孩子 沟通 领导力 上帝 男人 婚姻与家庭

多年以前,我以为自己很属灵。我和妻子吉尼结婚约十二年了,孩子们的年龄在一岁到七岁之间。尽管我在读神学,但我们在经济上好像总能维持收支平衡。孩子们是我们极大的喜乐;我们的教会很复兴;我的学习很有收获。感觉生活很不错。

忘了是在什么驱使之下,有一天我决定问问大女儿雷萨,在她眼中,我的优先次序是什么。我很自信地问道:“你认为爸爸生命中最重要的事情是什么?听着,请不要说你觉得爸爸喜欢听的答案,告诉我你的真实想法。”

我以为雷萨会告诉我,对我来说最重要的是耶稣,或者家庭,但是她并没有回答这些。事实上,她说了一些我真不想听的话。她说我生命中最重要的事情是……我的爱好。(为了打猎和打靶,我过去常常花数小时时间给来福枪重新装子弹。)我崩溃了……

回顾过去,我把这个小插曲看作是“属灵温度”的第一次测试。我以为自己过着火热、积极的基督徒生活,事实却并非如此,我发现我的信仰生活非常冷淡。


寻找盲点

测试你的属灵温度,是指让别人——通常是你的配偶、孩子或者信任的朋友——来评估你的属灵生活。通常,你可以问一些直截了当的问题,比如像我问雷萨的那样,此外还有一些不错的问题:

  • “你认为,我生命中有哪些需要改变的地方?”
  • “我如何成为一个更好的丈夫?”
  • “我如何成为一个更好的父亲?”

这个操练不容易——孩子的参与无异于雪上加霜——但是这样的操练很健康。神使用这个测试来指出盲点,管教我们,纠正我们生命中错误的想法和行动。

记得有段时间我有一种“独行侠”的心态。我感到,当我尝试带领家庭时,没人回应我。看起来他们不听我说,也不照我说的去做。有一次,我对吉尼和其他人都生气了,我说我再也不带领这个家了!当我终于冷静下来后,把所有孩子叫过来,问他们为什么不回应我。

大约一周后,他们列了一份清单给我,告诉我:

  • 我们不喜欢听到你和妈妈吵架。
  • 我们不喜欢你说的那些消极或挑剔的话。
  • 我们不喜欢你生气时的言辞。
  • 当事情不遂你愿时,你的反应我们不喜欢。

我把这份清单珍藏了起来。现在它仍然放在我的桌子上,提醒我,我是如何把家人从身边推开的。这四点让人听了很不舒服,但是主使用它们,让我注意到祂想要让我的生命做出什么样的改变。

在神面前谦卑自己

让神来测试你的属灵温度,这不是心灵软弱的人所能担当的,但是我想推荐给每一位愿意在灵里成长的爸爸们。这里有一些建议:

首先,当你让孩子们评估你的属灵状况时,你要确保你愿意听主对你说话。作为男人,我们也许倾向于拒绝或者忽略家人的忠告。毕竟,我们被呼召成为这个家的“头”,其他人是在我们的保护和属灵权柄之下的,所以为什么我们需要听他们的话?但是家人经常比别人更能知道和看到我们的过犯和罪恶。如果神藉着家人对我们说话,那么我们需要预备自己的心来聆听。相信我,他经常透过被带领者向带领者说话。

第二,使孩子们确信你想知道事实,就是他们眼睛看到、心里相信的事实。确保孩子们知道,他们不应该说你想听的话。即使你们的关系不太好,孩子们也想取悦父亲。你也许得让他们确信,你愿意透过他们听到神对你说的话。

第三,不要消极地回应。放下你的骄傲,接受他们对你说的话。如果你想让主显明你的过犯和罪恶,那么你必须谦卑下来,领受他对你说的话。

写下孩子们说的话。只要倾听,不要回答。在这个过程中,你完全不要为自己辩护,也不要表露出你的情绪。当你和主独处时,再那么做。

第四,预备好和神独处,向圣灵作出回应。如果你真想在主面前自洁,那么你必须计划去一个僻静的地方,把你听完孩子们说的话后写下的东西交给圣灵,让他做工。这是一个机会,让你经历这样的事实:“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”(约一1:9)当你在回顾所写的东西时,圣灵很可能会使你的心知罪,使你为所做过的事情深深懊悔。向慈爱的天父告白,你是如何犯罪的,向他呼求,求他赐你能力从罪中回转。

最后,记住,身为丈夫和父亲,能说出的最有力的话就是:“我错了……你可以原谅我吗?”

男人们,如果你们愿意学习如何更频繁地在必要时说出这些话,你的家人就会越来越尊重你,超乎你的想象。虽然承认我们的错误很难,但是认错会带给我们极大的祝福。正如《彼得前书》5:6告诉我们的:“所以你们要自卑,服在神大能的手下,到了时候,他必叫你们升高。”

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